Cómo encontrar vuelos baratos en Internet

Nos llegó una nueva misión: comprobar, al estilo MythBusters, si todos los consejos que circulan por la web sobre encontrar vuelos baratos son 100% ciertos. Lo experimentamos todo: hasta rezarle a la pantalla del computador y prenderle una vela a San Rafael, el santo de los viajes.
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ucho se ha dicho sobre cómo comprar pasajes baratos: unos aconsejan buscar con mucho tiempo de anticipación, otros recomiendan no viajar los fines de semana y hasta borrar las cookies del computador, pero nadie nos cuenta qué funciona y qué no. Sometimos todos esos mitos populares a la prueba de fuego y después de muchos experimentos podemos explicar con confianza cuáles son ciertos y cuáles son una mentira.

Advertencia
Esta es una actividad de alto riesgo para los ansiosos. Se requiere mucha paciencia, tiempo y uñas. Si solo dispone de cinco minutos para buscar su vuelo por Internet, olvídese de encontrarlo barato. Y ojalá le guste el café, porque esto lo puede trasnochar.

Manual del buen comprador de tiquetes aéreos
Antes de mostrarle los experimentos que hicimos, queremos revelarle las reglas de oro para que cuando usted haga estos experimentos en casa, sepa cómo desenvolverse con el mouse.

1. Comparo, luego existo
Encontrar un vuelo barato no es una ciencia exacta llena de trucos infalibles sino todo un proceso en el que se dará cuenta de que los precios de los pasajes pueden variar en minutos. La clave está en comparar los precios de muchas aerolíneas y agencias de vuelos, así que si la ventana de su navegador tiene muchas pestañas abiertas es señal de que está haciendo las cosas bien. Puede que alguna aerolínea ofrezca un buen precio, pero no se pierda de uno mejor por no visitar otra página. Considere que a veces una aerolínea tiene un buen precio en el vuelo de ida pero otra puede tener uno mejor para el regreso. También contemple todas las opciones que puede tomar para llegar a su destino final, como escalas o volar a ciudades cercanas y continuar su recorrido en un transporte terrestre hasta su destino final, por ejemplo.

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2. Ser flexible con los destinos y fechas
Es claro que el orden lógico para comprar un vuelo es decidir un destino, luego una fecha y por último buscar los precios de los tiquetes. Nosotros planteamos un cambio de orden. Opte por buscar primero las fechas más baratas para viajar, luego el destino y después, sí, los tiquetes. Para esto no es necesario que busque a su astróloga de confianza, mejor utilice buscadores de vuelos como Skyscanner, Momondo, Despegar, Atrápalo, FareCompare, Kayak o Google Flights, y las herramientas que cada uno tiene. Por ejemplo, en Skyscanner están las opciones “¿No te decides?”, “Mes completo” o “Mes más económico”, que sirven para hacer búsquedas del destino más barato en todo el mundo, de los precios de todos los días del mes o de los meses más baratos para viajar en el año. Momondo tiene la “Predicción de vuelos”, que permite ver, escogiendo antes un destino, los precios de toda una semana y las semanas del año con las tarifas más baratas.

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3. Decidir
Si después de buscar y comparar encuentra pasajes a un precio que puede pagar, no lo piense dos veces. Cómprelos y no se deje llevar por la idea de que a la mañana siguiente estarán más baratos. Eso sí, después de comprarlos no vuelva a abrir un buscador de vuelos. Dígale “no” al masoquismo y evítese el arrepentimiento de encontrarlo más barato después de comprarlo.

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4. Crear alertas de vuelos
Una alerta personalizada lo mantendrá informado por medio  de su correo electrónico cada vez que haya una baja en el precio del vuelo que está buscando, por mínima que sea. Para crear una alerta de vuelo no hace falta más que un clic. En algunas páginas aparecerá una ventana emergente y en otras habrá un botón que lo invite a escribir su correo electrónico para inscribirse a una alerta. La mayoría de las aerolíneas y buscadores de vuelos cuentan con esta opción.

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5. Estar registrado en algún programa de acumulación de millas o puntos
Muchas aerolíneas cuentan con programas para sus viajeros frecuentes. No está de más apuntarse a alguno para obtener beneficios en los vuelos, aunque lo más importante aquí es que con la acumulación de puntos o millas usted podría comprar los pasajes de su viaje pagando apenas los impuestos o en su defecto una porción del precio de los pasajes. En Colombia, estas son algunas aerolíneas y los programas que manejan: Avianca con LifeMiles, y Satena que cuenta con varios programas de descuentos. En cuanto a las aerolíneas internacionales están: Air France con Flying Blue; Delta Airlines y su programa SkyMiles; Latam con Latam Pass, y Copa Airlines con Connect Miles.

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6. Tener en cuenta la norma de las 24 horas
Si su instinto le dice que el precio del pasaje que está a punto de comprar puede bajar, y esa idea no lo dejará dormir en la noche, puede recurrir a este truco: la mayoría de las aerolíneas permiten cancelar la compra del pasaje hasta 24 horas después de haber pagado y hacen reembolsos del 100 %. Con esto, si consigue un mejor precio, puede cancelar su tiquete y comprar el nuevo que encontró. Ojo que puede que algunas aerolíneas no incluyan esta norma dentro de sus políticas. Infórmese leyendo los términos y condiciones de compra antes de darle clic al botón de pagar.  

Ahora sí: ¡adelante! Lo volveremos un experto en la materia.

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Tenga en cuenta que para efectos de los experimentos, seleccionamos al azar los destinos y fechas de los vuelos. Igualmente que la mayoría de las búsquedas las hicimos por medio de buscadores de vuelos: así pudimos comparar varias aerolíneas a la vez y no enfocarnos en ninguna en específico. También, tuvimos en cuenta únicamente los precios, pero en este mundo incierto y a veces caprichoso de los vuelos usted tendrá que calcular todos los costos adicionales que pueda traer consigo subirse a un avión. Apunte eso para cuando haga sus propios experimentos en casa.

Mito #1
Viajar en aerolíneas low cost es más económico.


Algunas aerolíneas manejan precios más bajos que las convencionales. En Colombia están Viva Air (antes Viva Colombia), Wingo e Easyfly.

Diagrama 1

¿Verdadero, falso o incierto?

Incierto. Primero, tenga en cuenta que las aerolíneas de bajo costo no viajan todos los días, no cubren todos los destinos, no incluyen equipaje de bodega en el precio del pasaje y otras cuantas cosas más. En el experimento, viajar con una de estas aerolíneas nos saldría $74.095 más barato, pero piense si es una buena opción considerando todos los puntos de arriba que pueden incrementar el precio del pasaje. Como se lo advertimos, esta es un tarea que requiere considerar todos los puntos a favor y en contra, y luego sí: clic en el botón de comprar.

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Mito #2
Los precios son más bajos si compra con dos meses de anticipación.


Este mito dicta que usted debería sentarse dos meses antes de la fecha prevista del viaje a buscar y comprar sus boletos, y que así encontrará mejores precios.

Diagrama 2

¿Verdadero, falso o incierto?

Falso. En este caso, intentar comprar un vuelo con dos meses de anticipación no nos aseguró un precio más económico. De hecho, como pueden ver en la segunda imagen, al intentar comprarlo solo 15 días antes, dimos con una tarifa $91.901 más baja. Esto no significa que siempre que busque sus vuelos con 15 días de anticipación conseguirá mejores opciones, pero sí apunta a que no debe confiarse  por completo del consejo. Lo útil aquí sería crear una alerta de vuelo con dos meses de anticipación y mirar las variaciones de precios que tenga el vuelo en las primeras semanas. Así podrá ver si es conveniente esperar un poco más para comprarlo o no.

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Mito #3
Buscar uno o dos días antes y después de la fecha prevista resulta en mejores tarifas.


Esta creencia tiene que ver con nuestra segunda regla de oro: ser flexible. A veces pasa que queremos viajar un miércoles, pero resulta que el martes hay un mejor precio. Así es el mundo de los vuelos: de un día para otro pueden cambiar de precio considerablemente. Lo que sugiere el mito es hacer búsquedas uno, dos o tres días, antes y después de la fecha prevista del viaje para obtener mejores opciones de precios.

En buscadores de vuelos como Despegar existe un truco para que una sola búsqueda le muestre automáticamente si hay precios más bajos o altos en los tres días anteriores o posteriores a su fecha de viaje. Esta opción se llama “Precios +/- 3 días". Vamos a ver qué tan útil resulta.

Diagrama 3

¿Verdadero, falso o incierto?
Verdadero. Anote ya mismo este tip en su agenda porque podría ahorrar un poco de dinero si lo pone en práctica. En este ejemplo, posponiendo la fecha de ida tres días, y dos la de regreso, pagaría $67.789 menos. Puede que no todos los buscadores de vuelos cuenten con esta herramienta, en ese caso haga varias búsquedas y compare precios.

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Mito #4
Volar a algunos aeropuertos es más barato que a otros.

Este mito cuenta que buscar pasajes hacia todos los aeropuertos con los que cuente su destino final, pero también los de ciudades cercanas, puede traer resultados positivos.

Diagrama 4

¿Verdadero, falso o incierto?
Verdadero. Hicimos dos experimentos siguiendo este consejo y en los dos funcionó. Para el caso de viajar a Londres, Heathrow es la primera opción porque solo está a 32 kilómetros de distancia del centro de Londres, pero viajar al de Gatwick, que está a 45 kilómetros, en este experimento resultó $217.530 más barato. Aquí es importante que tenga en cuenta algo: al precio total de su pasaje debería sumarle el costo de transporte desde su aeropuerto de llegada hasta el destino final. En este ejemplo, desde Gatwick hay varias opciones para llegar hasta Londres. La más barata cuesta 2 euros (unos $8000).  Nada mal.

Para el ejemplo de viajar a Ámsterdam nos preguntamos si sería una buena opción viajar a la ciudad de Eindhoven, que está a un poco más de 100 kilómetros de la capital de los Países Bajos. Aquí, como en el experimento número uno, es importante averiguar la distancia entre las ciudades y los precios del transporte para llegar al destino final. En este caso hay buses y trenes con pasajes de unos  20 euros (cerca de $65.000) y que llegan a Ámsterdam en un poco más de una hora. Si suma ese gasto a los pasajes de Eindhoven podría ahorrar $107.000.

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Mito #5
Viajar a Europa desde Colombia es más barato si el destino final es Madrid o Roma.


Si desde hace rato quiere conocer París, seguro le han aconsejado que primero compre un vuelo a Madrid o Roma y que luego compre otro hacia la ciudad de las luces. Veamos si es cierto que así sale más barato.

Diagrama 5

¿Verdadero, falso o incierto?
Falso. En este experimento, viajar directo a París es, de hecho, $17.465 más barato que viajar a Madrid y $400.766 más barato que a Roma. Eso sin tener en cuenta que desde Madrid o Roma tendría que pagar otro medio de transporte hacia París. Esto no quiere decir que el tip no pueda funcionar en otros casos, pero no se coma entero el cuento.

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Mito #6
Hacer escalas garantiza viajar más barato.


Este consejo es para los que tienen paciencia y no les importa esperar algo de tiempo en otros aeropuertos ni tomar varios aviones para llegar a su destino final, pues dice el mito que viajando en escalas los precios pueden bajar considerablemente.

Diagrama 6 

¿Verdadero, falso o incierto?
Verdadero. Hicimos tres experimentos para verificar el mito y en los tres comprobamos que puede ser muy útil para viajar más barato. Por ejemplo, viajando desde Bogotá hacia Madrid y con dos escalas en medio, nos ahorraríamos $975.549. Igualmente, viajando desde Bogotá hacia Washington haciendo escalas pagaríamos $149.684 menos, y por último, viajar desde Bogotá hacia Buenos Aires haciendo dos escalas de ida y dos de regreso nos haría pagar $705.662 menos. En los buscadores de vuelos siempre hay una opción de filtrar por escalas. Úsela.

Recomendación: Hágalo solo si la diferencia de precios es considerable. Tenga en cuenta que lo que no paga en el pasaje directo lo puede pagar en comidas y tiempo de espera en aeropuertos. Estudie su caso y decida si en verdad vale la pena, como en estos ejemplos.

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Mito #7
Comprar pasajes a través de buscadores de vuelos o agencias es más caro.

Una forma efectiva de comparar precios de distintas aerolíneas es consultar buscadores de vuelos, que muestran desde los tiquetes más baratos hasta los más caros. Sin embargo, existe la creencia de que estos, al igual que las agencias de viajes, incrementan el costo que las aerolíneas ofrecen directamente.

Diagrama 7
¿Verdadero, falso o incierto?

Falso. En el primer experimento comprando por medio de un buscador de vuelos ahorraríamos $5300 frente a lo que ofrece directamente la aerolínea. Pasa lo mismo en el segundo experimento, en el que ahorraríamos $6500. Sí, no es mucha la diferencia, pero esto al menos desmiente que comprar por medio de agencias o buscadores es más caro. El consejo aquí sería que use más de un buscador, porque no todos incluyen a todas las aerolíneas en sus búsquedas. Así tendría una lista de opciones más amplia para escoger.

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Mito #8
Viajar los días viernes, sábado y domingo es más caro, mientras que hacerlo los martes es más barato.


Este es uno de los chismes más famosas en muchos blogs de viaje. Los viernes, sábados y domingos, por ser los días más apetecidos para viajar, son los más costosos. El martes, por el contrario, supuestamente es el mejor día, pero “duda y reinarás” es nuestra filosofía de vida.

Diagrama 8

¿Verdadero, falso o incierto?
Incierto. De pronto algunos han sacado mayor provecho de este tip. En el primer experimento las tarifas del martes y viernes son iguales pero tomando en cuenta los precios del resto de los días se podría ahorrar desde cien pesos hasta un poco más de $70.000 viajando el martes. Sin embargo, en el segundo experimento, en el que solo buscamos un trayecto del vuelo, nos encontramos con que el día más barato para viajar es el sábado, siendo el martes $104.727 más caro. Así que no se confíe. Puede que en algunos casos resulte ser un consejo útil, pero recuerde: comparar, comparar y comparar.

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Mito #9
Viajar el 25 de diciembre y el 1 de enero es más barato.

Dicen que en estos días los vuelos bajan de precio porque hay poca demanda ya que todo el mundo quiere estar en casa con su familia y a casi nadie se le pasa por la cabeza viajar después de las fiestas de Navidad y Año Nuevo.

Diagrama 9

¿Verdadero, falso o incierto?
Falso.
En este experimento volvimos a utilizar la herramienta que nos permite ver los precios de pasajes de varios días. Así nos encontramos con que viajar un 25 de diciembre nos haría pagar $165.010 más que si viajamos el 24 de diciembre. Igualmente si viajamos el 1 de enero pagaríamos $1.092.150 más que si lo hacemos el 31 de diciembre. Lo que sí nos dimos cuenta es que viajar el 31 sí resulta más barato… y dicen que si a uno lo coge la medianoche en el avión, la celebración es con champaña para todos.

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Mito #10
Reservar los vuelos de ida y regreso por separado resulta en precios más económicos.


Aunque es más fácil comprar la ida y el regreso en una sola pasada de la tarjeta, cuenta el mito que comprándolos por separado le podría ir mejor.

Diagrama 10

¿Verdadero, falso o incierto?
Falso. Si sumamos los pasajes de ida y regreso que buscamos por separado en el primer experimento, tendríamos que pagar $3.786.540 en total, mientras que si los compramos juntos el precio es de $1.832.106. Es mucha la diferencia de precios, $1.954.434 para ser exactos. Igual pasa con el segundo experimento: comprando los pasajes por separado pagaríamos $3.407.122, es decir $1.374.561 más que si compramos ida y regreso juntos. Por acá no es la cosa.

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Mito #11
Borrar las cookies del computador hace que los precios de vuelos no incrementen con el paso de los días.


Se cree que la páginas de aerolíneas, buscadores de vuelos y agencias de viaje rastrean nuestras búsquedas y utilizan esa información para subir los precios de los vuelos que queremos comprar. Por eso recomiendan borrar las cookies o hacer búsquedas con la navegación en modo incógnito, para evitar ese supuesto rastreo y, en últimas, pagar más.

Diagrama 11

¿Verdadero, falso o incierto?
Falso. Las búsquedas resultan en precios iguales. Este es uno de los mitos que sigue ilusionando a muchos corazones ingenuos, pero lo cierto es que ya ha sido desmentido por muchos blogueros de viajes, los mismos buscadores de vuelos,  y ahora por Bacánika.

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Si sabe de otro mito andante por la web no dude compartirlo en los comentarios. 

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Ilustraciones: Jansel Rubiano
Piezas gráficas: Natalie Boissard

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