POR: Andrea Melo Tobón ILUSTRACIÓN: Little Calpurina Miércoles, 11 Mayo 2016

 

Si lo dice Wikipedia, tenga cuidado. Estuvimos escarbando en el modelo de uno de los sitios web más visitados del mundo y ratificamos nuestras sospechas: la enciclopedia no es infalible. 

Bacanika-Wikipedia WEB

Cuando Encarta y el Larousse Ilustrado pasaron de moda, casi todas nuestras tareas, trabajos, tesis y datos curiosos han salido de Wikipedia, un portal web que reúne información a través de un modelo colaborativo en el que quien desee, puede escribir. Sin embargo, no ha faltado el bromista que se ha aprovechado de la plataforma para matar antes de tiempo a personajes como Jon Bon Jovi, convertir al futbolista colombiano James Rodríguez en piloto de Fórmula 1 o decir que el ministro de Medio Ambiente colombiano es ufólogo. ¿Quién controla lo que se escribe o se borra de Wikipedia? ¿Cómo se garantiza que toda la información es veraz?

Después de que Richard Stallman creara la fundación mundial de software libre en los ochenta y de que Ward Cunningham establecieran los sitios wiki como páginas que pueden ser editadas desde cualquier navegador, las dos ideas se combinaron en las mentes de Jimmy Wales y Larry Sanger. En 2001, ellos convirtieron su proyecto Nupedia –un sitio web editado por expertos en distintas áreas– en Wikipedia, una enciclopedia de contenido libre.

WIKIMINISTRO

Actualmente, es el séptimo sitio web más visitado del mundo con un total de 36 millones de artículos de acceso libre en 300 lenguas y con 80.000 colaboradores. Muchos no están de acuerdo con su política de que cualquiera pueda editar los textos. Por eso, hablamos con integrantes de Wikimedia, tanto en España como en Estados Unidos, y nos hicieron algunas aclaraciones:

1. Wikipedia no es una fuente primaria: Sus contenidos no son investigaciones académicas ni fuentes de consulta de primera mano; al contrario, son terciarias ya que reúnen referencias de distintas fuentes en cada artículo. “Sin embargo, los lectores pueden encontrar rápidamente enlaces a fuentes primarias y secundarias dentro de Wikipedia, como artículos de revistas, documentales o prensa”, afirma Alex Bluestone, miembro de la Fundación Wikimedia.

2. Sus contenidos tienen licencia Creative Commons. Eso significa que se pueden modificar, copiar y divulgar siempre y cuando se dé el crédito correspondiente. Esto aplica para los textos y las imágenes.

3. Una de sus principales premisas es que los contenidos tienen que ser presentados de manera justa, proporcional y, en la medida de lo posible, sin sesgo editorial.

4. Es recomendable crear una cuenta de usuario y registrarse. Según Jorge Sierra Canduela, de Wikipedia España, esto tiene ventajas como poder tener una “lista de seguimiento” de artículos de interés, pero no es estrictamente necesario.

5.Wikipedia no cree en la publicidad como fuente de subsistencia –ya que considera que afectaría su neutralidad– sino que se basa principalmente en donaciones de cientos de miles de individuos y varios fondos y benefactores de servidores y alojamiento. Si desea colaborar con la Fundación, es probable que tenga una exención de impuestos de acuerdo a la política tributaria de cada país.

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CONFIABILIDAD

El portal ha sido objeto de estudio en distintas ocasiones a través de universidades y organismos que han contrastado artículos de la Wikipedia en inglés con la Enciclopedia Británica, Wikipedia en español con Enciclonet, y Wikipedia en árabe con Mawsoah y la Enciclopedia Árabe. Los análisis varían en su conclusión: algunos afirman que el portal colaborativo tiene un promedio de cuatro errores por artículo, mientras que otros hablan de nueve o diez, pero esto depende del muestreo que se haya empleado.

Los administradores de Wikipedia revisan regularmente todas las modificaciones realizadas en el sitio para garantizar que cumplan las normas. “Wikipedia pide que la información de terceros sea neutral y confiable y que lo que se incluya en el artículo se cite para que cualquier persona pueda volver atrás y evaluar la procedencia y veracidad de la información”, dice Bluestone.

Pero si un editor incurre en falta de objetividad o ediciones falsas puede ser expulsado, como es el caso de 381 editores que recientemente vendieron contenidos favorables para empresas. Orangemudd –como fue bautizado por Wikipedia– estaba compuesto por editores que cobraban una cuota de 30 dólares mensuales a los protagonistas de artículos para mantenerlos en línea. “Por supuesto, el vandalismo y las errores ocurren, pero gracias al modelo abierto y colaborativo de Wikipedia, la gran mayoría de contenido inexacto se retira en minutos”, declara Alex Bluestone. Una investigación de First Monday –revista especializada en acceso abierto, revisada por pares en Internet y dedicada exclusivamente a la red– sugiere que entre más veces sea editada una página de Wikipedia, más precisa se vuelve.

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PLATAFORMAS PARALELAS: 

Wikimedia, el colectivo de múltiples proyectos educativos en el que se encuentra Wikipedia, tiene otras plataformas colaborativas que pueden ser de utilidad.

Wikiversidad: una plataforma de contenidos académicos y didácticos libres.

Wikilibros: una colección de manuales y libros de libre edición.

Commons: un repositorio multimedia de videos, audios, pdf e imágenes que contiene más de cuatro millones de archivos.

Wikidata: el sitio en el que se juntan todos los proyectos y en el que se pueden explorar los temas relacionados entre una y otra wiki.

Wikcionario: un diccionario libre.

Wikiquote: una colección libre de frases célebres.

Wikisource: fuentes primarias, información original resultado de investigaciones académicas publicada por primera vez.

Wikiespecies: un wiki basado en la ciencia para documentar todas las especies del mundo.

Wikinotcias: un sitio de periodismo colaborativo.

Wikiviajes: un sitio de información de viajes gratuito.

MediaWiki: el software de código abierto wiki detrás de todas las webs públicas de Wikimedia.

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Al contrario de lo que se pudiera pensar sobre la postura de la academia frente al uso de Wikipedia en el aula, existe una minoría creciente de profesores que, en lugar de ignorar el uso intensivo que hacen los alumnos de Wikipedia, lo empiezan a ver como una herramienta para hacer actividades en las aulas. Así la ve el doctor en Filosofía por la Universidad de Barcelona y profesor del Departamento de Artes y Humanidades de la Universidad Abierta de Cataluña (UOC), Eduard Aibar: él creó la Guía de Buenas Prácticas para el Uso Docente de Wikipedia en la Universidad, en la que presenta ejemplos y actividades para incentivar la participación de los procesos académicos en Wikipedia, como corregir posibles errores o incluir fotos y videos que se creen en la academia. 

“Tiene un potencial enorme para todo el proceso educativo, ya que algunos profesores –como yo mismo– la utilizamos diariamente. Muchos profesionales académicos colaboran también con Wikipedia y han descubierto su bondad, ayudando al mismo tiempo a superar las dificultades”, afirma el colaborador y docente de Wikipedia España, Jorge Sierra Canduela. Por su parte, Wikipedia implementó un Programa de Educación que anima a los estudiantes para aportar a la plataforma desde un salón de clases. En el proceso aprenden habilidades vitales en el pensamiento crítico, la investigación y la cultura digital. “Más de diez mil estudiantes han contribuido a los proyectos de Wikimedia a través del programa”, afirma Bluestone.

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¿Cómo colaborar?

Cualquier persona puede registrarse o actuar como un usuario anónimo. Es aconsejable que se familiarice con las políticas y guías para mantener Wikipedia neutral, exacta y confiable.

Cuando tenga alguna sugerencia o modificación respecto a un artículo, puede comentarlo en los foros de discusión o editar los contenidos que desee, siempre y cuando cite correctamente a las fuentes y estas sean legítimas, ya que serán verificadas por otros editores. También puede crear artículos nuevos, corregir errores gramaticales y aportar fotografías a artículos que no las tengan.

Si un artículo no brinda la opción de editar, se debe a que ha sido modificado en muchas ocasiones y ha sido protegido por los administradores de Wikipedia.

Si no le interesa editar o crear nuevos contenidos, puede comentar errores que usted identifique.

Si quiere participar en los eventos de esta plataforma, como las “maratones de edición”, reuniones y otras actividades, puede ingresar a Wikimedistas de Colombia para obtener más información.

Hay que tener en cuenta que Wikipedia está rankeada en los primeros lugares en las búsquedas de Google, por lo que vale la pena preguntarse si esto evita que uno indague más sobre un tema. Como se convierte en una concentración de conocimiento, le preguntamos a una de las voces de Wikipedia, Sierra Canduela, sobre el asunto: “Es posible, pero en realidad no nos importa porque favorece el objetivo que tenemos: poner a disposición de todo el mundo, en todo lugar y de toda condición, la suma de todo el conocimiento humano. Sabemos que es claramente utópico, pero se están dando pasos decisivos al respecto”.

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Aquí le damos algunos consejos para hacer una investigación rápida en Wikipedia:

•   Verifique los enlaces de referencia que aparecen en el artículo de interés en Wikipedia (son esos numeritos que están dentro de los corchetes y llevan a otras páginas, con datos generalmente más completos).

•   Corrobore la información que aparece en la página con al menos dos o tres páginas web o medios diferentes y verifique que estos no usen a Wikipedia como fuente.

•   Procure buscar cifras oficiales de instituciones, universidades o estudios.

•   Tenga cuidado al fiarse de la Wikipedia en español, ya que muchas veces hace una traducción de la versión inglés y puede contener errores graves.

•   Recuerde que si quiere buscar fuentes primarias puede utilizar Wikisource o Google Académico.

•   Ir a la biblioteca es gratis –todas las universidades y ciudades tienen al menos una–, y resulta bueno para las piernas, el cerebro y los ojos.

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