POR: Eduardo Arias ILUSTRACIÓN: Don Motta Lunes, 11 Septiembre 2017

Dicen por ahí que los años terminados en siete son claves para la historia de la música. Hace cuarenta años, en 1977, once bandas lanzaron discos que revolcaron la industria con sonidos experimentales y una estética que rompió todas las reglas. Eduardo Arias nos cuenta qué tienen esos álbumes cuarentones para seguir haciendo historia.

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N

o hay duda, 1977 es uno de los grandes años de la historia del rock. Como 1956, 1965 y 1991 es un año determinante en el que muchos de los paradigmas establecidos cambiaron de manera radical. Y buena parte de ese rompimiento tuvo que ver directamente con el movimiento punk. 

La crisis económica que sacudió a Gran Bretaña en los años setenta y el desempleo dio pie a que tomara fuerza el mensaje de no futuro. Eso hizo que el movimiento punk surgiera ante todo de los sectores populares y la clase obrera. En Estados Unidos también había motivos para quejarse y protestar, pero los grupos estaban más cercanos a las universidades y a la intelectualidad. 

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Los punks de ambos lados del Atlántico se inspiraron en músicos marginales de los sesenta y comienzos de los setenta, como el denominado rock de garaje de Velvet Underground, y luego los New York Dolls, los Stooges y MC5 (de Detroit). En Gran Bretaña también tomaron elementos de la cultura mod, representados en la primera etapa de las carreras de grupos como The Who y The Kinks. 

Como suele suceder con la cultura popular, en cuestión de pocos meses “el sistema” sacó provecho de esta revolución. Los grandes grupos firmaron con grandes compañías discográficas, los peinados punk se tomaron la moda, las camisetas rotas se compraban en cualquier supermercado (todavía pasa) y muchos de los músicos punk comenzaron a ampliar sus espectros musicales.

Pero en 1977 lucían muy honestos y transgresores y el establecimiento aún  no los había asimilado. “¿Dónde estaba usted en 1977?”. Esa pregunta tan recordada y repetida se utilizaba para saber si alguien era punk de verdad o se había pegado más tarde a la moda. 

Duró poco, es cierto, pero cambió para siempre el panorama del rock. De esta explosión surgieron grupos y músicos que lograron un gran reconocimiento comercial. The Police y U2 son hijos directos de esta explosión, por citar apenas dos ejemplos de megaestrellas. En esta breve (y necesariamente arbitraria) mirada le rindo homenaje a once álbumes que hicieron inolvidable ese año. Se presentan en orden de aparición en el país de origen.

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MARQUEE MOON
Television (Estados Unidos)

Television se formó en Nueva York cuando Tom Verlaine (nacido Thomas Miller y quien tomó su nombre artístico del poeta simbolista francés Paul Verlaine) se unió a Richard Lester Meyer (más conocido como Richard Hell) y Richard Lloyd. Fue el primer grupo de rock que tocó en el legendario CBGB’s de Nueva York, que se convertiría en la meca del punk y el new wave. En 1975 Hell abandonó la banda y un año después grabaron el material que compone este trabajo. Verlaine y Lloyd se alejaron del sonido propio del punk y estuvieron más cercanos al rock clásico y al jazz, dándole mucha importancia a las melodías. El disco logró una sorprendente notoriedad en Gran Bretaña, pero se vendió mal en Estados Unidos. Aunque la banda no gozó de mucha popularidad, con el paso del tiempo ha sido revaluada, hasta el punto en que hoy se considera este disco una obra maestra. 

Sello: Elektra  /  Lanzamiento: Febrero 8  
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Integrantes de la banda:  Voz líder, guitarra: Tom Verlaine  /  Guitarra, voz:  /  Richard Lloyd  
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Bajo, voz: Fred Smith  /  Batería: Billy Ficca

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DAMNED DAMNED DAMNED
The Damned (Reino Unido)

Esta banda londinense es una de las pioneras del movimiento punk británico, junto con los Sex Pistols y The Clash. Fueron los primeros en lanzar un disco sencillo, New Rose, que se publicó en octubre de 1976. Damned damned damned, su álbum debut, también fue el primer disco de larga duración publicado por un grupo punk. Ha sido considerado por la crítica como un trabajo de gran valor musical y se considera que su baterista, Rat Scabies, fue determinante para marcar el estilo de los bateristas de hardcore de los años posteriores.

Sello: Stiff
Fecha de lanzamiento: Febrero 18
Integrantes de la banda:
Voz: Dave Vanian (David Lett)
Guitarra, voz: Brian James (Brian Robertson)
Bajo, voz: Captain Sensible (Raymond Ian Burns)
Batería, voz: Rat Scabies (Christopher John Millar)

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THE CLASH
The Clash (Reino Unido)

El más punk de todos los álbumes de The Clash es una verdadera joya del género. A diferencia de los Sex Pistols, que hablaban de anarquía y destrucción, The Clash les dio un contenido político más profundo a sus letras. Críticas al racismo, al desempleo, a la falta de oportunidades y a la represión policial. En The Clash ya comienzan a asomarse algunos rasgos de reggae y dub, originarios de Jamaica, y que más adelante estarían mucho más presentes en álbumes como London Calling y Sandinista!

Este disco no se publicó en Estados Unidos sino hasta 1979, con algunos cambios, ya que se suprimieron temas del original británico y se agregaron canciones que circularon en Gran Bretaña solo en formato de disco sencillo. Como guía al usuario, el británico de 1977 tiene la portada verde y el norteamericano, de 1979, trae la misma foto pero con portada azul. 

Sello: CBS
Fecha de lanzamiento: Abril 8
Integrantes de la banda:
Voz, guitarra: Joe Strummer
Guitarra líder y voces: Mick Jones
Bajo: Paul Simonon
Batería: Terry Chimes (aparece en los créditos como Tory Crimes)

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IN THE CITY
The Jam (Reino Unido)

Paul Weller, Rick Butler y Bruce Foxton, originarios de Surrey (algunos kilómetros al sur de Londres), revivieron con The Jam la estética de los mods de la primera etapa de The Who y The Kinks y de la música soul de los años sesenta. En álbum debut todavía era posible incluir a The Jam en el movimiento punk. Sin embargo, su postura política no tan radical y su rechazo a la anarquía los alejó de bandas como The Clash. In The City ya muestra el gran talento creativo de Paul Weller, músico aún activo, quien fue el compositor de la mayor parte de las canciones de The Jam. 

Sello: Polydor
Fecha de lanzamiento: Mayo 20
Integrantes de la banda: 
Voz líder y guitarra: Paul Weller
Bajo: Bruce Foxton
Batería: Rick Buckler 

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LUST FOR LIFE
Iggy Pop (Estados Unidos)

Iggy Pop, quien fue vocalista de The Stooges, es considerado el padrino del punk. En 1977, apadrinado por David Bowie, lanzó su carrera como solista y grabó en 1977 dos álbumes: The Idiot, muy influenciado por la experimentación berlinesa de Bowie, y Lust for Life, considerado como su gran obra maestra. Además de la canción que le da título al álbum, acá figuran otros temas claves como “The Passenger”, “Tonight” y “Turn Blue”.

Sello: RCA
Fecha de lanzamiento: Agosto 29
Músicos:
Voz: Iggy Pop
Teclados, voces: David Bowie
Guitarra: Carlos Alomar:
Guitarras, voces: Ricky Gardiner
Teclados, voces: Warren Peace
Bajo, voces: Tony Sales
Batería, voces: Hunt Sales

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BLANK GENERATION
Richard Hell and the Voidoids (Estados Unidos)

Richard Hell, nacido en octubre 1949, es unos siete años mayor que la mayoría de los músicos de la explosión del rock, así que podría considerársele como un precursor, aunque haya debutado con este álbum en 1977. Antes de formar los Voidoids fue integrante de Television (ver arriba) y de The Heartbreakers. Hell solía vestirse con camisetas rasgadas y utilizar ganchos imperdibles (o de nodriza), que se convirtieron en elementos imprescindibles de la estética punk. Incluso Malcolm McLaren señaló que se inspiró en su actitud en escena y sus pintas para crear la estética y la actitud de los Sex Pistols. El nombre del grupo (algo así como Ricardo Infierno y los Vacioides) y del álbum (Generación en blanco) son muy propios de la filosofía punk del no futuro. Aunque no tuvo demasiado éxito comercial, Blank Generation ha sido una gran influencia para muchos músicos posteriores.

Sello: Sire
Fecha de lanzamiento: Septiembre
Integrantes de la banda:
Voz, bajo: Richard Hell

Guitarra, voces: Robert Quine
Guitarra, voces: Ivan Julian
Batería: Marc Bell

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TALKING HEADS ‘77
Talking Heads (Estados Unidos)

Esta banda se conformó en 1974 en la Escuela de Diseño de Rhode Island. Se mudaron a Nueva York, donde desarrollaron su carrera en el circuito de bares underground de la ciudad, en particular el legendario CBGB’s. Su estilo, muy particular, es muy cercano al minimalismo y al “art-rock”. Debutaron con este álbum, considerado como uno de los grandes trabajos de la historia del rock. Se destaca por sus canciones sencillas y contundentes y sus letras inteligentes. Es el álbum que le dio al mundo Psycho Killer

Sello: Sire
Fecha de lanzamiento: Septiembre 16
Integrantes de la banda: 
Guitarra, voz líder: David Byrne
Batería: Chris Frantz
Guitarra, teclados, voces: Jerry Harrison
Bajo: Tina Weymouth

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NO MORE HEROES
The Stranglers (Reino Unido)

The Stranglers se formó en Gilford (Surrey) en 1974 dentro del llamado movimiento del “pub rock”. Quedaron enganchados en el movimiento punk más por razones logísticas: su actitud agresiva y tener como símbolo a las ratas, un animal muy cercano a la estética punk. Sin embargo, esta banda, que aún sigue reunida, ha trabajado gran cantidad de géneros musicales. No More Heroes es su segundo álbum y recibió comentarios muy favorables de la crítica. El estilo pulido y el uso constante de pianos, órganos y sintetizadores los aleja bastante del paradigma del sonido punketo. La canción que le da título puede tomarse como una respuesta a “Heroes”, título de uno de los álbumes de David Bowie de la “trilogía berlinesa”.

Sello: United Artists
Fecha de lanzamiento: Septiembre 23
Integrantes de la banda: 
Guitarra, voces: Hugh Cornwell
Bajo, voces: Jean-Jacques Burnel
Teclados, voces: Dave Greenfield
Batería, percusión: Jet Black (Brian John Duffy)

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L.A.M.F.
Johnny Thunders and The Heartbreakers (Estados Unidos)

Johnny Thunders era integrante de los New York Dolls, una banda considerada antecesora del punk. Johnny Thunders y su compañero Jerry Nolan abandonaron el grupo en 1975 y formaron The Heartbreakers. En 1976 Malcolm McLaren los invitó a la gira denominada “Anarchy Tour”, con The Clash y los Sex Pistols, y al año siguiente grabaron L.A.M.F., su único álbum en estudio. La sigla se refiere al término Like a Mother Fucker (“como un hijo de p...”), lo que causó controversia y censura. Los problemas de sonido en la grabación generaron el descontento de los músicos y Nolan abandonó el grupo. A pesar de lo anterior, este álbum es considerado un clásico de la era punk.

Sello: Track
Lanzamiento: Octubre 3
Integrantes de la banda: 
Voz, guitarra: Johnny Thunders
Voz, guitarra: Walter Lure
Bajo: Billy Rath
Batería, voz: Jerry Nolan

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NEVER MIND THE BOLLOCKS, HERE’S THE SEX PISTOLS
Sex Pistols (Reino Unido)

En 1976 los Sex Pistols se encargaron de darle una forma definitiva al movimiento punk. Never Mind The Bollocks es el único álbum oficial de la banda en estudio mientras sus integrantes estuvieron reunidos. Más que un álbum pensado como tal, reúne varias canciones que primero fueron sencillos. Glen Matlock, bajista original, participó en la grabación de “Anarchy in the UK”. Como Sid Vicious, su remplazo, no tenía la habilidad suficiente para grabar en estudio, el bajo de la gran mayoría de las canciones corrió por cuenta de Steve Jones. En este disco también figuran “God Save The Queen”, “Pretty Vacant” y “Holiday in The Sun!”, que salieron al mercado británico entre mayo y octubre. Aquí están los himnos (o, mejor, antihimnos) de la generación del no futuro. 

Sello: Virgin
Fecha de lanzamiento: Octubre 18
Integrantes de la banda:
Voz líder: Johnny Rotten (John Lydon)
Guitarra, bajo, voces: Steve Jones
Batería: Paul Cook
Bajo en “Anarchy in the UK”: Glen Matlock
Bajo en “Bodies”: Sid Vicious (John Simon Ritchie):

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ROCKET TO RUSSIA
The Ramones (Estados Unidos)

Originarios de la zona de Queens, en Nueva York, los Ramones generaron un sonido y un estilo de letras simples, a veces sin sentido, que ayudaron a darle un nuevo rumbo a la música de su tiempo y de generaciones posteriores. Rocket to Russia es el tercer álbum de esta banda de músicos que decidió adoptar el apellido Ramone. En este figuran varias de sus canciones más reconocidas, entre ellas “Sheena is a Punk Rocker”, “Teenage Lobotomy” y “Rockaway Beach”.

Sello: Sire
Fecha de lanzamiento: Noviembre 4
Integrantes de la banda:
Voz líder: Joey Ramone (Jeffrey Hyman)
Guitarra: Johnny Ramone (John Cummings)
Bajo, voces, bajo, vocalista: Dee Dee Ramone (Douglas Colvin)

Batería: Tommy Ramone (Thomas Erdelyi)

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EN QUÉ ANDABA LA GRAN INDUSTRIA

En aquel año la industria discográfica seguía muy campante con productos para satisfacer a muchos otros públicos. Esta breve revisión de álbumes destacados que también cumplen cuarenta ayudan a ampliar el panorama.

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LOW y HEROES
David Bowie (Reino Unido)

En 1976 David Bowie se trasladó a Berlín. Allí grabó tres álbumes experimentales con el productor Brian Eno, el mismo de The Joshua Tree, de U2, álbum que este año cumple treinta. Dos de los álbumes de la llamada “Trilogía berlinesa” se publicaron en 1977. Lodger, el tercero, es de 1978. Aunque no es fácil ubicar a Bowie en el planeta punk, estos álbumes fueron determinantes para darle un nuevo rumbo al rock. 

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RUMOURS
Fleetwood Mac (Reino Unido/Estados Unidos)

Una de las bandas que mejor definen el pop publicó en 1977 su mejor álbum, no solo por su gran éxito comercial (se han vendido más de cuarenta millones de copias), sino por la calidad de sus canciones y arreglos. En Rumours están los éxitos (y joyas musicales) “Go Your Own Way”, “Don’t Stop”, “Dreams” y “You Make Loving Fun”.

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ANIMALS
Pink Floyd

Un álbum bastante particular en la carrera de Pink Floyd, que venía de lograr un éxito absoluto con The Dark Side of The Moon (1973) y una crítica muy positiva con Wish You Were Here (1975). Con Animals el grupo tomó un nuevo rumbo. Es una crítica mordaz a la crisis que sufría entonces Gran Bretaña y la decadencia del modelo Occidental. También marcó el comienzo de las desavenencias entre los miembros de la banda.

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TRANS EUROPE EXPRESS
Kraftwerk (República Federal Alemana)

Kraftwerk es una referencia obligada en la música electrónica. En 1977 lanzaron este álbum conceptual inspirado en los ferrocarriles europeos. No fue un éxito masivo de ventas, pero está catalogado como uno de los mejores álbumes de la historia del rock.

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EXODUS
Bob Marley & The Wailers (Jamaica)

Uno de los álbumes más importantes de la carrera de Bob Marley, quien ya era una figura de talla mundial. En este álbum están nada menos que “Exodus”, “Jamming” y “One Love/People Get Ready”. 

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PETER GABRIEL I
Peter Gabriel (Reino Unido)

Uno de los grandes íconos del rock progresivo le dijo adiós a Genesis para iniciar una carrera como solista que lo acercó mucho más al pop y, más adelante, a la música del mundo. Este álbum es un potpurrí de ideas sueltas que desconcertó un poco a los seguidores de Genesis en su época progresiva.

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SATURDAY NIGHT FEVER
Varios artistas (Estados Unidos/Reino Unido)

El álbum por excelencia de la era disco. Es la banda sonora de la película del mismo nombre, que lanzó a la fama a John Travolta y convirtió al disco en un fenómeno de masas en el mundo entero. La mayoría de los éxitos de este álbum corren por cuenta de los Bee Gees: “Stayin’ Alive”, “How Deep is Your Love”, “Night Fever” y “You Should be Dancing”.

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